关注天文学的未来...宇宙的选择'n'混合

作者:雍门瓷

预测未来是一个杯子的游戏。当我回想起我们在20世纪90年代中期开始研究生涯时所知道的事情时,我听起来像一个干瘪的八十多岁的人,回想起很久以前的一段时间。仅仅15年前,天文学的大辩论是宇宙是100亿年还是200亿年。如果你问我回到2011年我们可能会在哪里,我和其他大多数天文学家会毫不犹豫地说,到2011年我们终于知道100亿或200亿年是宇宙的真实年龄。所以我们在2011年:哪个答案是对的?答案,就像在科学中经常出现的那样,是“以上都不是”。美国宇航局WMAP卫星的最新结果表明,宇宙的年龄为137.5亿年,误差幅度为1.1亿年。这清楚地表明,试图凝视宇宙水晶球总是一种愚蠢的运动。也就是说,这是我对2051年40年后我认为天文学可能在哪里的看法。我们不仅在20世纪90年代中期出现了我们对宇宙时代的最好猜测,我们不是甚至问正确的问题。事实证明,宇宙的时代仅仅是家务管理:更为紧迫的是宇宙的构成问题。我们现在知道只有5%的宇宙是正常物质(原子,质子,电子等),其余的是暗物质或暗能量,我们都不知道它们是什么。但是从现在起40年后,我们将非常详细地了解暗物质和暗能量的本质。这不仅仅涉及对我们目前的理解提出一些额外的想法 - 它还需要对我们的宇宙学标准模型进行全面修订。虽然天文学家在2006年将我们太阳系中的行星数量从9个减少到8个,但我们现在发现的数百个行星绕其他恒星运行,我们已经得到了更多的补偿。在2051年之前,我们将成功地识别出与地球非常相似的其他行星:大约12,000公里的岩石体,大约一年的轨道,围绕着类似太阳的恒星。这些发现不仅仅是某些主目录中的条目 - 在少数情况下,我们将制作这些行星表面的地图。我们将看到云,海洋,大陆和冰盖,甚至可能是光合作用或其他生命特征的证据。在2051年,计划将开始发射高速机器人探测器,这些探测器将访问这些遥远世界中最近的世界。然后这些探测器将他们的发现传回地球,这样我们就可以精确地研究这些行星。爱因斯坦广义相对论最引人注目的预测之一就是移动的物体在时空中产生涟漪,以光速传播到宇宙中。当你正在读这篇文章的时候,你会受到距离数十亿光年远的黑洞的引力波的无限挤压和拉伸。嗯,这就是理论,但重力波还没有被直接看到。但是到2051年,不仅会有明显的重力波被发现(对于发现它们的人来说还有诺贝尔奖),但是重力波天文学将成为现代天体物理学的一个完全成熟的组成部分。天文学家将经常使用“重力波望远镜”研究外来的宇宙现象,我们尚未考虑过它们的存在。时间将证明我的预测是否准确。但对我来说这是一个双赢的局面。如果我的上述预测成真,我会很激动。但更可能的替代方案是,上述主题将在不到40年的时间内成为过去,而天文学中的重要问题将集中在比我提出的更令人兴奋的主题上。请等待我的后续文章,我将在2051年为“对话”撰稿,看看我的预测是如何发展的。您最希望看到以上哪些发现?您对天文学的未来有何预测?....

下一篇 : Patrick Hearps